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jueves 18 abril, 2024

Stevie Wonder cumple 70 años: de niño prodigio a estrella mundial

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Stevie Wonder es una de las máximas figuras de la música. Un arquitecto que construyó su propio estilo, basado en los cimientos del funk, soul, jazz y R&B. Su obra marcó a la cultura estadounidense y llegó al mundo con canciones que perduran al paso de los años.

Los números no mienten: ganó un total de 25 premios Grammy y tiene más de 100 millones de discos vendidos a nivel internacional. “Stevie hizo la traducción de la canción negra, que estaba muy tomada por el góspel, el blues, el soul, el jazz, es decir por ciertos géneros o subgéneros, al pop masivo, al pop que escuchaban y venían escuchando los blancos”, describió Edgardo Scott, autor del libro Por qué escuchamos a Stevie Wonder, a La Viola.

Stevland Hardaway Morris, su verdadero nombre, llegó al mundo el 13 de mayo de 1950, en Saginaw, Míchigan. Nació prematuro y tuvo que ser trasladado a una incubadora, cuyo ambiente rico en oxigeno impidió el desarrollo de las retinas y lo dejó ciego.”El hecho de que un hombre carezca del uso de sus ojos no significa que carezca de visión”, sostuvo Stevie Wonder en relación a su poderosa imaginación.

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Fue un niño prodigio. A los cuatro años comenzó a tocar el piano y la armónica. Cantaba en el coro de la iglesia donde deslumbraba con sus condiciones. Por parte de un amigo, hermano de Ronnie White, integrante de The Miracles, el pequeño Stevie llegó a los oídos del dueño del sello Motown.

Berry Gordy quedó maravillado y rápidamente le propuso un contrato discográfico. Con 12 años entro al estudio para dale vida a su debut, The Jazz Soul Of Little Stevie (1962). Al poco tiempo salió Tribute To Uncle Ray (1962), en homenaje a Ray Charles. “Fingertips” fue uno de sus primeros temas exitosos.

Al año siguiente salió Recorded Live: The 12 Year Old Genius, cuyo título dejaba en claro sus aptitudes. Motown tenía oro en sus manos. Este disco fue el primero de la histórica compañía en convertirse en número uno.

“Creo que es un gran músico popular. Virtuoso. Casi el ideal del músico popular, tanto por la variedad de registros de su estilo, su curiosidad como por su proximidad con experiencias y horizontes comunes a un montón de gente”, agregó Scott sobre su capacidad creativa.

Pero Stevie creció y dejó atrás a aquel chico maravilla. En 10 años de relación con la Motown, el cantante buscó mejores condiciones, como recuperar los derecho de sus canciones. Se puso firme al comienzo de los ’70, con discos que marcarían una década brillante para su carrera.

Signed, Sealed & Delivered (1970) y Where I’m Coming From (1971) tuvieron el reconocimiento de la crítica. Este último, su decimotercer disco y ganador de un Grammy, tuvo la ayuda en las composiciones de su mujer por aquellos días Syreeta Wright. “Never Dreamed You’d Leave in Summer”, If You Really Love Me” y “Think of Me as Your Soldier”, fueron algunos de los cortes.

Music of my mind (1972) inició un brillante camino para el artista. Talking Book mantuvo ese viaje de lucidez musical, que lo llevó a ganar tres premios Grammy. Una etapa de maduración, con un artista reflexivo desde el arte de tapa -sin sus tradicionales lentes de sol y vestido con ropa africana.

El artista exploró una nueva faceta sonora. Estaba fascinado con el sistema TONTO, (The Original New Timbral Orchestra) el sintetizador más avanzado del mundo y también el más grande. Una máquina de dos metros de altura, desarrollada por el bajista inglés Malcolm Cecil, que podía extenderse a ocho metros de diámetro y pesar casi una tonelada. Stevie lo había escuchado en el disco Zero Time y se reunió con su creador para sumarlo a su creación. Esto le permitió sumergirse en nuevos sonidos

“You Are the Sunshine of My Life” y “Superstition” fueron dos perlas preciosas dentro de Talking Book. Dos canciones que se impusieron como clásicos desde el primer minuto de vida.

“Es uno de los primeros discos donde ya no está sujeto a las pautas de Motown. Cuando él empieza a encargarse de todo: componer, tocar todos o varios instrumentos, arreglos, producción. Esos dos temas son himnos a esta altura. Tienen mil versiones en todos lados, remixes. Si bien tiene una música propia, y si vos escuchás un disco entero, es todo un viaje, todo un concepto musical, por otro lado, es un gran songwriter, un gran hacedor de melodías. En eso creo que está la conexión directa con los Beatles”, sostuvo el autor de Por qué escuchamos a Stevie Wonder.

Innervisions (1973) fue un viaje introspectivo para el artista donde trató temas como las drogas en “Too High” y “Don’t You Worry ‘bout a Thing” hasta la denuncia social de “Higher Ground” (una generación conoció a esta canción gracias al cover de Red Hot Chili Peppers) y “Living for the City”. También están las baladas como “All in Love is Fair” y “Golden Lady”.

A los pocos días de la salida del disco, sufrió un grave choque que le provocó una conmoción cerebral, con varios días internado en estado de coma. Como consecuencia del choque perdió el sentido del olfato.

Songs in the Key of Life (Canciones en clave de vida) fue otra de sus maravillas de los ’70. Publicado en 1976, se trató de un trabajo extenso publicado en dos discos y un EP. Más allá de tocar casi todos los instrumentos

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